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jueves, 25 de diciembre de 2014

¡Felices fiestas¡

Independientemente que seamos creyentes o no, independientemente que lo celebremos o no o de la familia que tengamos, quien sea que le traiga los regalos a los niños,  ¡Qué tengáis un bonito y luminoso día¡ 

¡No olvidéis, tolerancia y respeto en toda circunstancia¡ 

Y como regalo os dejo los 10 "no mandamientos" ganadores del "Concurso 10 'No Mandamientos'", en el que se pidió a los ateos que ofrecieran alternativas modernas al famoso Decálogo. 

1. Ten la mente abierta y muéstrate dispuesto a alterar tus creencias si hay pruebas nuevas.

2. Buscar entender qué es lo que es más probable que sea cierto en vez de creer lo que desearías que fuera cierto.

3. El método científico es la forma más confiable de entender el mundo natural.

4. Cada persona tiene derecho de controlar su cuerpo.

5. Dios no es necesario para ser una buena persona ni llevar una vida plena y significativa.

6. Sé consciente de las consecuencias de todos tus actos y reconoce que debes responsabilizarte por ellos.

7. Trata a los demás como quieres que te traten y como puedes creer razonablemente que quieren que
los traten. Piensa en su punto de vista.

8. Tenemos la responsabilidad de considerar a los demás, incluso a las generaciones venideras.

9. No hay una sola forma correcta de vivir.

10. Haz que el mundo sea un lugar mejor que como lo encontraste.

¿Qué os parece? ¿Pondríais algún mandamiento más? ¡Qué el 2015 sea un año de "no mandamientos"¡

lunes, 1 de diciembre de 2014

Interview with Chaturika Sakhi - Living in the Los Angeles Har Krisha Temple

Today we will go on a spiritual journey to the heart of a community in the Los Angeles Hare Krishna Temple, accompanied by Mercedes Barrios or Chaturika Sakhi, who left a life of opulence and appearances to find her way to faith, to tranquility. We will enter with her into a world that is completely unknown to many. Open your mind, set aside prejudices, and through these words enjoy the path that she is going to share with us.

What did you do in your previous life?
For 22 years, I did theater and voice-over dubbing in Venezuela.

What do you do in your current life?
I currently live in an ashram. I am completely dedicated to my spiritual development. I live in a Hare Krishna community; from when I wake up until I go to bed, I render service to God.

Why did you make this change and how did it come about?
There was a stage in my life, when I was 28, when I had a very close encounter with death. There were many deaths of dear friends, relatives, and teachers; all were young people. It was then that I began to reflect on life, to search for what made sense to me. It could not be that life was just eating, sleeping, mating and defending. It could not only be working to go shopping. No, that did not make sense to me and still does not.

In the 90’s, I started reading self-help books and I read them like crazy. I remember reading “You Can Heal Your Life” by Louise Hay. I devoured it and did all the exercises she
suggested in the book and cried a lot. Then I started going to one of those self-help bookstores in which they had lectures every week. I went to all of them and got acquainted with different processes, leaders of different methods or therapists; a host of new things. Therapy with angels, tarot, crystals, astrology, pendulum therapy, rebirthing, macrobiotics, yoga, naturopathy, “A Course in Miracles”, homeopathy, “Men are from Mars”...women are not, the work of Byron Katie. I went to the Center for Dianentics or Scientology. Siddhartha. I did everything! I became a vegetarian, quit smoking, quit drinking, had a serious confrontation with my mother, and a reuniting with my father. I did therapy with my brother and sister, and left my husband. In conclusion, I was, and am still, a very passionate woman.

But, uncertainty persisted. Depression followed. Nothing made sense - there were doubts, existential crises, and anxiety. I never had to do anything for money. I always did the things I loved and did well. But...”India is the soul of the earth.” I do not remember where I got that phrase, but I remember it there, persisting in my mind.

Departure ticket: Caracas - Delhi. Buddhist temples - temples of Shiva - temples of temples. Camels, elephants, nights in the desert, traffic congested with animals and all kinds of mechanical devices. New sounds. New smells. Another light. But nothing was there. I did not understand anything. I could not see God anywhere, until I reached Vrindaban, the holiest place of the Hare Krishnas. Everything was more tranquil -
pilgrimages, mantras, and saris. Then - “You have to do that in this way.” No! Why?

Oh, no! How can you live with so many rules? No, I’m leaving! But, I returned.

Service, meditation classes, singing, dancing, good food, and Krishna, “The Thief of Hearts.”

After meeting several gurus, I met the one I wanted for myself. Here were the answers to my doubts. Here is where I felt, and still feel, that I had reached the pinnacle. After this, there was nothing. My Spiritual Master, in a careful and patient manner, undertook to answer, one by one, all of my questions. Commit to change old habits that have always been seen as “normal”, but they are the cause of suffering. This process is like going to the doctor - you have to follow the prescribed instructions - total lifestyle change; a commitment to the good and happiness. You could say that “I sold my soul to God.”

Will you tell us about your beliefs?
I believe that God is a person, not an ordinary person, but a Supreme Person with an intelligence that is beyond our comprehension. A person capable of creating everything that we see and do not see, who can create the planet we know, and life forms that we do not know.

I believe that God, Krishna, is that Person with the intelligence capable of creating things that do not fit in our imagination, from planetary systems that man has of yet to discover to even a simple seed that contains the genetic information to develop a fruit tree with thousands of seeds like her. I believe that God has tastes, feelings, and desires. If God were not a person, how could we have a loving relationship with Him? How can you have a relationship with a light, or energy, or the entire universe? I believe in the reciprocity of love with God. I think that beyond this life there are other lives, other worlds. I believe in the existence of a spiritual world, which is where we really belong, that death is simply the leaving from this world and the entering into another one, and that the soul doesn’t die when the body dies.

What is the Bhagavad Gita?
It is like the Bible of the Hare Krishnas. The book is a practical manual on how to live “as God intended.”
It tells the story of Arjuna, a great warrior friend of Krishna, who is about to start a war in which he will confront family and friends. Seeing them all on opposite sides, he doubts and enlists the help of his friend Krishna, who at that moment relinquishes being Arjuna’s friend to become his master teacher. And so begins a conversation in which Krishna explains what is the situation of the living entity, why there is suffering, how it is controlled by the material nature, and how to get out of this entanglement. It also explains what is the soul and describes the Supreme Personality of Godhead. “The Bhagavad Gita As It Is” tells us what to do to avoid our own suffering and that of others.

What is your daily routine?
I get up at 2 in the morning. I go to the Temple to chant mantras until 4:30 am, which is when all the devotees come to our first morning ceremony. At 5:30 am, I go to my room and rest. At 7 am, we have the second Temple ceremony with
singing and dancing, and at 7:30 am, a class is given about the scriptures. Breakfast is at 8:30 am and then I cook for my Spiritual Master and his wife. At 10:30 am, I do service in the
Temple gift shop. I don’t have the same schedule nor the same service every day. For example, on Fridays at dawn, I go downtown to buy the flowers used for the garlands offered daily to the Deities on the altar. On Sundays, I wake up the Deities, and on Tuesdays, I dress Them and do a fruit offering and arotik, a ritual in which flowers and incense are offered. Usually by 7 pm, I go to sleep.

I am also in charge of the ashram of women brahmacharinis, the celibate female students. Not everyone in the community follows this structure. Women with children, for example, are not able to attend the Temple programs every day. There are
different professionals among the devotees. It is a community with a variety of people that all have a common goal, to serve God.

Do you feel at peace now?
I think when you have faith, inevitably you have peace, peace of certainty. When I was uncertain, when I didn’t know what was the point of what I was doing or why, or where it would take me, then I felt lots of anxiety. Now everything makes sense. Yes, now I feel at peace.

What is the position of women in your religion and your community?
According to Vedic culture, the female body is designed to have children, to raise them, to educate them. A woman must
be provided with everything that she needs for this great responsibility. It is her responsibility to teach moral values to help build a decent society. Nowadays, women have had to do manly things and vice versa. However, in general, men have greater facilities for certain things and women for others. In my community, the talents of both are respected. There are very learned women who are dedicated to education, preaching, and business. In fact, one of the main sources of
income in the Temple where I live is the Gift Shop, which is managed by a woman. She is the one who purchases all of the goods and travels to India several times a year.
People who have been to India know what it means to deal with vendors in India, which is not an easy task. She is very meticulous and well-respected.

What do you like most about your current life?
I have never felt so protected. I live in a world that is inside another world. I live in a world that is more conscious and compassionate. I have a different destiny.

What do you consider to be your major achievement?
Being close to a holy person, a person who is very special to God, my Spiritual Master.

What is femininity to you?
For me, the feminine part is what leads the search for the sublime. The feminine, for me, is what intuits. Femininity is the caress that comforts us in misery.

A woman?
The saints, the anonymous, they who have completely surrendered to a higher mission, they are the ones to whom I offer my humble obeisances.

Your favorite song?

The Maha Mantra here by Nina Hagen

What message would you like to share with the world?
”One who sees the Supersoul accompanying the individual soul in all bodies, and who understands that neither the soul nor the Supersoul within the destructible body are ever destroyed, actually sees.” Bhagavad Gita 13.28
The material body is just a vehicle, an opportunity to advance. The soul is eternal and evolves. God is the partner of the individual soul. We seek knowledge through a genuine spiritual master. He will give us direction and guidance to leave the entanglement that signifies this material world. Without the help of someone who can truly see, we are like the blind leading the blind.

Ventanas al Mundo - Laura Olalla - Y la poesía se hizo mujer.

Este mundo frenético y tecnológico en el que vivimos, deja poco sitio a la poesía. Tenemos que ir rápido, escribir rápido, pensar rápido, no hay tiempo para escoger palabras, para saborearlas, para esperar a la musa, para inspirarse. Por eso hoy, quiero un poco de dulzura, quiero dejar el estrés de lado y solo disfrutar de la belleza de nuestra lengua y de la pureza de los sentimientos. Me abandono simplemente en el mundo de esta poeta contemporánea española, Laura Olalla, que acabo de conocer, y que me ha recordado lo bien que uno se siente cuando lee unos bonitos versos. ¡Qué pase la poesía a nuestras vidas¡ ¡Qué la feminidad y la tranquilidad entren en nuestro cotidiano¡ Por que con palabras todo es más fácil.

Eres poeta, escritora, artista, bueno encontrar la palabra exacta para definirte es todo un reto. ¿Cómo te definirías tú?
La definición de sí mismo es una utopía, porque la subjetividad nos muestra sus ambigüedades.

Tu autodescripción
Persona que intenta ser ella misma, actuando en consonancia con sus valores adquiridos.

Perdiste a tu padre a los 9 años. ¿Guardas algún recuerdo de él?
Desde luego que sí. Mi padre es el mejor referente en mi vida diaria. Fue mi primer profesor de matemáticas y Filosofía; la primera persona que valorara mi intelecto a la edad de siete años. Aún recuerdo sus palabras: “ Mi Laura tiene que ser maestra”; “LO que no quieras para ti, no lo quieras para otros”; “Jamás te rías de la desgracia ajena, pues quien se ríe del vecino, pronto vendrá lo suyo de camino…”

¿Cómo ha sido tu camino por la vida sin él?
Nunca se fue del todo, lo siento siempre conmigo. Y en cada dificultad encontrada oía su voz interiormente: tú puedes… tú puedes…para ser tan sólo un humilde labrador era más sabio que muchos intelectuales; de hecho daba clases a los hijos de los vecinos.

¿Crees en el destino?
Creo en las personas de buena voluntad, en mí misma y en un Ser Superior. El destino puede cambiarse, más no hemos de dejar todo al azar (-Dios ayuda a quien se ayuda a sí mismo-)

Cuadro de Laura Olalla
¿Qué es la belleza? ¿Qué es lo más bello que has experimentado en la vida?
La belleza es la mirada del hombre sobre la tierra. Nos viene dada como un obsequio divino de luz y respeto hacia la naturaleza, la justicia, la paz y el amor.

Lo más bello que he experimentado en la vida ha sido el nacimiento de mi nieta Rebeca

¿Qué es el amor? ¿Te has enamorado?
El reconocimiento de que todos somos hermanos. Amor es sacrificio por las necesidades ajenas. La palabra Amor es polisémica en toda su grandeza. Es la palabra clave en el reconocimiento de la dignidad del hombre.

Sí, por supuesto que me he enamorado: amores infantiles, amores adolescentes, amores en la pubertad…

¿Cuáles son tus creencias y cómo las aplicas en tu día a día?
Creo que hay un Ser Superior, Energía o llamémoslo Dios si se prefiere, que incide en tu voluntad si lo encuentras, lo mimas y lo cuidas. He sido educada en el catolicismo. En mi día a día, le trato de tú a tú, le doy gracias por los bienes recibidos y le emplazo a que infunda luz y justicia a quienes ostentan el poder en la Tierra y asfixian a sus semejantes, empobreciendo sus almas. Cuando estoy tensa porque el trabajo u otra circunstancia me desbordan, acudo al Nuevo testamento, o recuerdo las palabras del poeta Juan Ramón Jiménez : <no corras , ve despacio, que a donde tienes que ir es a ti mismo>

¿Cómo ves la situación de las mujeres del siglo XXI?
Soy positiva por naturaleza, y no se puede negar que la mujer en la actualidad ha ganado terreno, pero quedan muchos hombres, ¡muchos! que seguirán poniendo zancadillas, más veces clandestinas que a la vista de todos. Así lo manifiesta la violencia de género y las estadísticas. Sigue habiendo Magistrados que maltratan a las mujeres, dando la razón al verdugo aunque éste tenga denuncias de dos parejas diferentes, por malos tratos, y agresión sexual y no admitiendo grabaciones caseras donde la voz varonil expresa su condición de maltratador.

¿Qué significa la feminidad para ti?
Nunca me gustó el término –feminista–, como tampoco el de –Poetisa–; quizá porque desde muy pequeña, y tras salir del internado de religiosas, tuve que hacerme cargo de mi familia, alquilar un piso, y traerme a mi abuela, madre y hermanas a Madrid, trabajar y seguir estudiando. Mi abuela paterna, siempre me decía cariñosamente- tras la muerte de su hijo, mi padre- que tenía que haber sido un hombre…y como a pesar de ser la 2ª de cuatro hijas, he tenido que hacer de cabeza de familia, mi expresión de fémina se haya traducido en ver la balanza de lo masculino con cierta empatía.

En cuanto a –feminidad– que no es lo mismo que –feminista–, es una acepción que me encanta. Ser mujer, para mí, personalmente, es un privilegio, y ser femenina, ya de por sí viene dado por la idiosincrasia de las personas. Yo me siento muy femenina.

¿Una mujer que escoger y porqué?
Rosalía de Castro. Por su gran capacidad creativa, su sensibilidad y aguante estoico de su procedencia biológica, aunque en su biografía nos dicen que nunca superó del todo la crisis producida al enterarse a los 15 años, de quiénes fueron sus progenitores, en unos tiempos donde la mujer no tenía aún derecho alguno. Una mujer en la sombra hasta después de su muerte, pero una gran literata social y del romanticismo. (Entre sus obras podemos encontrar: Follas Novas y –La hija del mar–)

Escoge uno de tus libros y háblanos de él.
No es fácil escoger uno de mis libros de los 6 que ya tengo editados, pues aunque les unen la condimentación común del amor a la palabra, las variantes son los distintos sentimientos anclados en ellos. Quizá escogería “Fugitivas del mar”(dos veces finalista en distintos certámenes literarios); porque es una huida al mundo de los sentimientos reales llevados a la sublimación por ese amor de la palabra y la experiencia; filosofía y metafísica, unidos a la coteanidad de las ausencias de los seres queridos. Recuerdos de infancia y adolescencia traban su mejor lenguaje en una búsqueda de permanencia amorosa entre dos almas que se encuentran en dos planos dimensionales: la vida y la muerte, consiguiéndose esa fusión inefable que exhala el verdadero amor hacia los hijos, los amigos y la pareja, proyectada esta última sobre el mar. Un poemario de argumento universal donde el lector alertado puede hacerse eco de su propio crecimiento espiritual. Como ejemplo os pondré unos versos: 

El imán de la caricia

(Mi pequeño caudal, ese cuarto secreto

de manos indulgentes, que acarició mis hombros

reclinando sus letras:

¿qué es la vida, mamá?

La vida es atrapar celestes

tras ventanas blindadas

y contemplar el mundo

en la policromía 

de tus ojos traviesos.

Es jugar en las fuentes 

de tu inocencia,

deteniendo las horas,

y reposar después con el gozo en los párpados )

¿Qué mensaje quisieras compartir con el mundo.
La FE es la banda ancha del deseo. No perdamos su logo, pues como dijera Jesús: “Venid a mí los que estéis cansados que yo os aliviare”, “pedid con el corazón y seréis merecedores de mi gloria”, por tanto mi mensaje es este: Rogad al Padre para que seamos capaces, merecedores de su signo, de llevar la palabra de aliento al necesitado y la luz que nos regala, al malhechor, en su nombre. No acallar la injusticia. Luchar con estas herramientas en la reinvención del mundo. La espera será larga pero deseo que estos versos, nacidos de mi corazón y recogidos en mi último poemario “Diseño de interiores”, ayuden a quienes los encuentren en su camino:

La espera es el remanso que ahonda en la inquietud,

el trasiego que horada el corazón

del día o de la noche.

La vida es un enigma

como la primavera en el umbral del sueño

que me vierte su nombre

cuando asoma su voz ya de regreso a casa.

¿Cómo le gustaría ser recordada por la Historia?
Con estas palabras me contestaba la escritora Ana Rossetti en una entrevista que la hiciera para la Revista MOIRAS (Concejalía de mujer de Rivas) en marzo de 2009:

-<<Más valiera que la Historia recordase otras cosas verdaderamente cruciales para el género humano y me dejara a mí descansar en paz…>>

Como se pueden figurar después de este verdadero desprendimiento de uno mismo en pos de la humanidad, ¿qué podría contestar?. Lo único que se me ocurre sería: como una persona – fuere mujer u hombre– humana, imperfecta, sencilla y complicada a la vez; agradecida a quienes me dieron la vida, el aprendizaje del amor filial y la sabiduría necesaria para aceptar la humildad en mí misma, la asertividad y el tesón de lucha por los derechos de todos los seres humanos.